如何預防脊椎側彎

目前尚未有任何方法,可準確預測孩子未來是否會出現脊椎側彎,即使利用基因檢測測出孩子帶有側彎基因,但這也不表示這些帶有側彎基因的孩子,未來一定會發展出脊椎側彎,也因為造成脊椎側彎的原因仍不明確,所以脊椎側彎很難事先進行預防。

在先前的文章中曾提到,可以利用脊椎側彎的3個徵兆,來找出側彎的高危險群來進行預防,包括”家族中有人罹患脊椎側彎、側面姿勢異常、及孩子的體重過輕”【延伸閱讀:脊椎側彎的三大臨床徵兆”】,但這種論述仍有待研究証實。

所以在脊椎側彎的預防上,僅能非常消極地從已發生側彎的人身上著手進行,防止側彎度數持續惡化。而防止側彎度數惡化的目的,除了避免側彎手術之外,當然就是要預防側彎對身體及脊椎健康造成的危害,共有4種防止側彎度數惡化的方法:

真正能防止側彎度數惡化的非手術方法就是改變身體對姿勢的記憶

一、早期發現早期治療

當孩子的側彎度數介於10~25度之間,是可以完全不仰賴背架,就有機會大幅度的改善側彎度數,甚至讓側彎度數回復到10度以下【延伸閱讀:S形側彎消失2個半月脊椎變直】,只不過大部份的家長會在這個階段聽從一般醫師的建議先進行觀察,導致有很多孩子的側彎會在觀察中惡化。

另外,不論側彎度數大或小,在治療的心態上都必需以積極的態度進行,我們曾看過很多孩子的側彎度數可能介於20~35度,甚至更輕微,有些家長輕忽側彎惡化的嚴重性,未讓孩子規律地接受治療、或是孩子本身對於脊椎側彎矯正過於消極,這些都會提高側彎矯正的失敗率,最後度數仍持續惡化。

在短期內改善孩子的側彎度數並不困難,但這並不表示孩子的側彎已獲得穩定,所以當孩子的側彎度數能成功獲得改善,不宜立即終止側彎矯正治療,因為只要孩子的骨頭仍在持續成長,側彎度數就還有惡化的風險,一定要等到孩子的骨頭發育更為成熟,側彎度數才能真正穩定下來。

二、在適當的時機給予背架

當孩子正處於側彎的急速惡化階段,且仍未學會如何控制彎曲的脊椎之前,利用背架協助阻止側彎度數惡化是必要的選擇。

雖然有一部份骨科醫師認為當側彎度數達到某種程度,即使穿著背架也沒有用,不需做任何處理,只要等待孩子年紀再大一點直接側彎手術即可,但極重度脊椎側彎只要積極配合治療,仍有機會改善側彎度數,不該不戰而敗,直接接受側彎手術,一旦接受側彎融合手術,對脊椎產生的改變是不可逆的,日後若出現疼痛不適,將難以挽救。

不過穿著背架就如同利用西藥進行治療,有可能改善或減緩最重要的問題,但會創造出其他的問題,而由背架所創造出的問題,日後可能很難解決,但需權衡利益得失,現階段防止主要彎度的持續惡化才是首要關鍵。另外,制作背架需要很有經驗的人,也有助於減少因穿著背架所產生的問題。

三、選擇正確的治療方式

很多家長一開始發現孩子有輕微側彎時,就帶孩子進行整骨、或傳統整復、針灸治療、或只穿著側彎背架。當孩子年紀還小時,姿勢很容易因為這些治療產生立即的改變,所以家長會持續讓孩子接受治療,期待只要接受足夠的治療,側彎度數就能獲得改善,但往往這些被動治療並無助於讓身體對正確的姿勢產生記憶,所以矯正後獲得的成效持續時間非常短暫。

要建立身體對正確姿勢的記憶,必需先從訓練大腦做起,大腦要先有正確姿勢及現有錯誤姿勢的認知,然後訓練大腦控制自我導正身體,最後經由不斷練習變為潛意識的神經反應,即讓身體直接記憶正確的姿勢位置。【延伸閱讀:如何解決脊椎側彎造成的脊椎塌陷問題-大腦學習訓練法

不論使用背架與否,正確的治療方式及頻率也能有效且快速改善孩子的側彎度數【延伸閱讀:一個月改善極重度胸椎側彎68→50度成功改善重度腰椎側彎・51.5度降到30度】 ,選錯側彎運動方式輕則難以改善側彎度數、重則將使側彎度數持續惡化,更會增填未來側彎矯正的難度。不過在未接受治療之前永遠都無法得知矯正後的結果,僅能由其他人的經驗來進行判斷,慎選脊椎側彎治療方式,對於日後擺脫脊椎側彎背架,讓矯正後的側彎度數長久維持穩定也是重要的考量因素之一,了解更多脊椎側彎治療方式的比較,【延伸閱讀:如何選擇脊椎側彎治療方式-大腦學習訓練法與其他側彎運動方式有何不同?

四、脊椎側彎手術

手術是脊椎側彎矯正治療的最後手段,不到最後一刻,絕對不要輕易接受手術,大部份青少年不明原因型脊椎側彎患者,都可利用保守療法矯正脊椎側彎,但有某一部份的側彎患者因身體的限制,側彎手術可能是唯一選擇,這些人包括:

  • 神經肌肉型側彎

這種人因神經或肌肉產生病變或因外力而受損,導致他們無法獨立維持坐或站,嚴重者甚至只能臥床或癱在輪椅上,因為他們的神經及肌肉無法控制姿勢,身體容易因長時間的擺位而出現脊椎側彎,一般的脊椎側彎矯正運動對於神經、肌肉已受損的患者幫助非常有限,所以僅能穿著背架阻止側彎惡化,一旦側彎度數嚴重到擠壓肺臟時,就必需進行手術以減少內臟的壓迫,而影響心肺功能。

  • 先天性脊椎側彎

先天性脊椎側彎乃是胎兒在母體內骨頭發育不全所致,出生時骨頭的結構並不完整或對稱,由於背架或運動治療並不能改變已經變形的骨頭結構,所以若是側彎度數非常嚴重且影響健康時,僅能利用手術移除變形的骨頭,並將脊椎融合以防止側彎惡化。

  • 退化性脊椎側彎

當椎間盤因退化而嚴重磨損,且背痛的程度又限制了側彎患者的行走、站立能力、甚至在床上翻身、轉位都造成疼痛及困難時,手術可能是唯一終止側彎度數惡化的手段,不過手術雖能終止側彎度數惡化,但不一定能完全緩解疼痛、因此改善身體的失能程度可能不如預期。

  • 不明原因型脊椎側彎

當孩子在6歲前,脊椎側彎已達重度,因孩子的肺泡尚未發育完全,此時變形的胸腔會限制肺臟的成長及發育,接受非融合側彎手術是這類孩子的唯一選擇。否則當孩子持續成長,但肺臟的發育卻未跟上,重者會造成心臟衰竭而早逝,而相同的側彎度數發生在晚發性側彎(側彎發生在10歲過後)的孩子身上,因為肺臟已經發育完全,對心肺的影響相對小很多,也少有危及性命的情形。【延伸閱讀:脊椎側彎的手術治療

 


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