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什麼是脊椎側彎

大家都聽過脊椎側彎,卻都不太了解脊椎側彎的真正意思。甚至還會有人認為只要脊椎側彎幅度不大,就不用特別注意?其實不然,若發現自己或孩子有脊椎側彎的現象,就建議要去找專門矯正脊椎側彎的醫者,他們才能給予最適當的建議。當然,在此之前先讓我們了解一下脊椎側彎的種類與曲線有哪些?本篇讓你完整了解脊椎側彎,不用擔心遇到不知該怎麼辦!
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脊椎側彎是什麼?

所謂的「脊椎側彎」,泛指脊椎向外側彎曲,且彎曲的幅度至少要大於10度以上。從嬰兒到成年人,任何年齡層的人皆有可能罹患脊椎側彎,但大多數人的側彎始於10~15歲。全世界罹患脊椎側彎的人口比例並不算低,尤其年齡愈大,當脊椎出現退化後,發生側彎的比例就更高。

大多數人的脊椎側彎都屬輕症,不會對健康造成任何問題,僅有部份孩子的側彎會隨著年齡成長而惡化。而嚴重的脊椎側彎不僅造成外觀上的變化,除了影響心肺功能外,也是導致中老年失能的因素之一。脊椎側彎困擾人類有數千年的歷史,雖然科技及醫學愈來愈發達,但僅有少數幾種類型的側彎可找到病因。

 

脊椎側彎有哪些種類?

脊椎側彎可簡單區分成兩大類:結構型和非結構型(功能型)側彎。這2種側彎最大的差異,就是結構型側彎會伴隨脊椎旋轉,而非結構型側彎通常不會有脊椎旋轉的問題。

1. 非結構型側彎

此類型的側彎,又被稱為「功能型脊椎側彎」。因為某些特別的因素造成姿勢不平衡,才出現脊椎側彎。通常不會產生椎體旋轉,且在平躺或身體向前彎曲時側彎消失,屬於暫時性側彎,只要改善了造成身體不平衡的原因,脊椎就會變直。而這種暫時性的側彎,通常來自於身體為了避開疼痛,而歪向了某一側。如:急性椎間盤突出,產生劇烈疼痛,造成肌肉痙攣、或是長短腳及其他發炎問題所導致。

非結構型(功能性)脊椎側彎 不會伴隨椎體旋轉,所以身體前彎,左側背部並未出現隆起,因椎間盤壓迫神經,身體前彎角度極度受限。

2. 結構型側彎

脊椎除了側彎之外,還會產生椎體旋轉。這種脊椎產生三度空間的異常是屬於永久性的,就算經過適當的治療,側彎也不會完全變直。且只要側彎的度數嚴重到某種程度,度數會隨著時間持續惡化。結構型側彎,又可依照側彎形成的原因分成下面5類:

結構型脊椎側彎 脊椎側彎伴隨腰椎椎體旋轉,造成身體前彎左側背部明顯隆起

  • 先天性脊椎側彎

先天性脊椎側彎的發生機率大約萬分之一,在胚胎發育的過程中就已經產生,並伴隨孩子出生。因為脊椎在子宮中未發育完全,導致一部份脊椎骨在發育過程中產生缺失,而少一半或多長半節脊椎,稱為半椎體,或是脊椎分段不完全沒有椎間盤,使整個脊椎骨沾黏在一起。

先天性脊椎側彎

  • 神經肌肉型脊椎側彎

神經肌肉型脊椎側彎,主要來自於大腦、脊髓、肌肉產生病變。人體無法維持平衡及控制姿勢,甚至生活也無法自理。這種類型的脊椎側彎,彎度更為嚴重、也更容易惡化,對健康的危害也較大,致死率較高。可能會有:肌肉無力、肌肉張力過高而產生痙攣、或癱瘓,因為身體少了神經、肌肉的控制及支撐,便發展出脊椎側彎。

造成神經肌肉型側彎的疾病包括:腦性麻痺、裘馨氏肌肉失養症(Duchenne muscular dystrophy)、脊髓損傷造成的癱瘓、脊髓性肌肉萎縮症(spinal muscular atrophy)、小兒麻痺等等。

脊髓性肌肉萎縮症(SMA)

  • 退化型脊椎側彎

文獻統計60歲以上,至少60%的人有輕度退化型脊椎側彎。只是有很多人沒有症狀,尚未被診斷出來。此種類型的側彎又分成兩類:一種是骨頭尚未發育完成之前,就已經被診斷有脊椎側彎的人。邁入成年後,隨著年齡增長,因為脊椎長久處於不對稱的受力,使脊椎產生退化問題。

另一種是在骨頭發育完成之後,才發展出來的脊椎側彎,大部份是中老年過後,主要發生在腰椎,因為椎間盤及脊椎小面關節不對稱的磨損、退化所造成(延伸閱讀:中老年人脊椎側彎面臨的問題)。

退化型脊椎側彎

  • 綜合症型脊椎側彎(syndromic scoliosis)

脊椎側彎與一些系統性疾病有關,這些綜合病症可能來自於遺傳、或與遺傳無關。但可能都會產生脊椎側彎,故被歸類為綜合症型脊椎側彎。例如:結締組織疾病,如馬凡氏症候群(Marfan syndrome)、鬆皮症(Ehlers-Danlos syndrome)、及畢爾氏症候群(Beals syndrome)、其他像是唐氏症(trisomy 21)、小胖威利症(Prader-Willi syndrome)、瑞特氏症候群(Rett snydrome)、神經纖維瘤(neurofibromatosis)都可能出現脊椎側彎。

馬凡氏症候群(Marfan syndrome)

  • 不明原因型脊椎側彎

不明原因型脊椎側彎,除了脊椎彎曲之外,骨頭結構完整並無異常,也沒有明顯神經、肌肉的病理變化。通常不會造成疼痛,側彎度數很容易在青春期發育階段而快速惡化,是最常見的脊椎側彎類型,約有80%的側彎患者都屬於此種類型。

而此約莫影響了2~5.2%的人口,側彎度數會在孩子快速生長階段而迅速惡化,當生長板逐漸閉合,側彎度數的惡化速度就會減緩。以側彎的嚴重度來看,女生較男生嚴重。若是輕度側彎(10~20度),女男罹患側彎的比例為1.4:1;若是側彎度數大於40度,女男罹患側彎的比例將提高到7.2:1。

不明原因型脊椎側彎

💡  不明原因型側彎惡化的風險因子

側彎度數愈大 一般來說側彎度數愈大,惡化的風險就愈高,成年過後,雖然側彎惡化的速度會趨緩,但只要度數大於30度以上仍會持續惡化。
骨頭生長空間愈大 年紀小的側彎患者,因為骨頭還在發育階段,脊椎不對稱生長的時間就愈長,未來側彎惡化的風險也愈高。
女性 有幾個理論提到女生較容易罹患側彎的原因,其中一個就是由Schultz所提出的理論,脊椎側彎惡化與脊椎的長度成正比、但與脊椎的厚度成反比。簡單來說,就是瘦長的脊椎比厚短的脊椎更容易惡化,而女生的脊椎椎體較男生細且窄。

另外,根據動物實驗顯示,出現脊椎側彎的老鼠其骨質密度偏低。而女性在青春期時,女性荷爾蒙像是雌激素(estrogen)對於女性骨質密度的影響很大,很多側彎女性偏瘦、身體質量指數(BMI)偏低、初經較晚,這些都可能讓女性的骨質密度不足,而成為脊椎側彎惡化的風險因子之一。

胸椎側彎 肩胛骨的位置位於胸腔後外側,當胸椎出現側彎造成肋骨旋轉,兩側肩胛骨位置也會產生改變。再加上人類經常會利用手臂執行日常生活活動、及慣用手使用習慣的影響。這些都會加重肩胛骨的偏位,而加深了肋骨及脊椎的旋轉,因而增加側彎度數惡化的風險。
關節活動度過大 根據統計從事某些運動訓練,將提高罹患脊椎側彎的比率。像是:韻律體操選手、芭蕾舞者、競技型游泳、體操等等,這些運動的共同點,就是關節特別柔軟。且經常練習高重覆性、不對稱的動作,使脊椎受力不對稱。這些因素會讓原本就有側彎傾向的人,更容易發展出脊椎側彎。而關節活動度過大,也容易造成脊椎不穩定使側彎惡化。

⇑ 《 回本文大綱》


脊椎側彎曲線類型說明

脊椎側彎從彎曲的外型,可分成C型和S型側彎。以彎曲的方向來看,當側彎凸向左側為左側彎、凸向右側為右側彎。隨著使用目的的不同,也有不同的分類方式。像是醫師為了要精確比較類似的側彎曲線,同時易於和其他醫師溝通,就會採用Lenke醫師所發展出的Lenke分類法。

以運動治療的觀點進行分類,根據早期Schroth(許瑞氏/施羅特/施羅斯),簡單將側彎曲線分成3曲線側彎(胸椎主彎)和 4曲線側彎(腰椎主彎)。西班牙巴賽隆那(BSPTS)側彎矯正機構,將Schroth的分類法延伸細分為4種類型, 3曲線側彎、4曲線側彎、非3非4側彎(側彎的型態類似胸大彎,但體態外觀較為平衡)、單純腰彎或胸腰側彎。

故根據不同的目的,就有不同的側彎曲線分類方式。有些分類的方式較為複雜,但要簡單了解側彎的曲線類型,可從發生側彎的位置來進行了解。根據不同部位可區分為下面3種側彎:

脊椎側彎曲線類型

1. 胸椎側彎(thoracic scoliosis)

  • 中段胸椎側彎

此為最常發生胸椎側彎的位置,且大部份的人都是胸椎凸向右側。故肋骨連接後側胸椎及前側胸骨,當中段胸椎產生側彎時,會伴隨肋骨旋轉。導致前後側的胸腔變形,除了背部出現隆起,也會出現胸部一大一小的問題。

  • 上胸側彎

上胸側彎通常會伴隨中下段胸椎或胸腰側彎,因為中下段胸椎的側彎發生在右側居多,故上胸側彎通常好發於左上胸。其發生的機率較中段胸椎少,但矯正上的難度最高,通常會伴隨左側肩膀變高,頭頸會明顯偏向右側。

另外,有一部份人的上胸側彎,是由脊椎側彎矯正治療所引發出來的。當利用背架矯正時,為了要矯正更多的中段胸椎,勢必要推高另外一側肩膀,以創造出更多的矯正空間,此時就很容易多出一個上胸側彎(延伸閱讀:脊椎側彎背架的迷思!迷失?-上)。

💡 有關更詳細的胸椎側彎矯正說明,請參考此篇文章:胸椎側彎怎麼辦?了解4大症狀與形成原因,正確矯正沒煩惱!

2. 腰椎側彎(lumbar scoliosis)

大部份腰椎側彎偏向左側居多,一般都會伴隨胸椎側彎。而側彎的最凸點通常位於腰椎1~3節,會出現骨盆歪斜及偏移,容易讓下肢看起來有長短腳的問題。

3. 胸腰側彎(thoracolumbar scoliosis)

側彎最凸點的位置,位於下胸椎到上腰椎,可能發生在右側或左側。骨盆會明顯偏移至側彎的凹側,左右兩側骨盆可能也會出現明顯高低落差。從姿勢外觀來看,可發現其中一側的腰線明顯凹陷,且身體和骨盆之間的橫向歪斜也較大。

⇑ 《 回本文大綱》


脊椎側彎可以矯正嗎?日常生活撇步看這邊!

當確診脊椎側彎後,需考慮下面幾個因素以協助決定治療方向:

  • 骨頭的成熟度:是否骨頭仍持續成長
  • 側彎度數的嚴重度
  • 發生側彎區域或部位:胸椎側彎最容易惡化,胸腰側彎(thoracolumbar curve)及腰椎側彎(lumbar curve)容易在中年過後造成背痛失能等問題
  • 側彎惡化的可能性 :當孩子的骨頭仍有很大的成長空間時,側彎度數已達30度,未來有極高的可能使側彎度數惡化到需要手術的階段
  • 疼痛是否伴隨側彎產生:大部份人的疼痛可能發生在成年過後,進行矯正前,需判定疼痛來源

進行評估過後,若骨頭尚未發育成熟,且側彎度數又達到中度(20~40度),在治療上宜更為積極,需極力阻止側彎的惡化。腰椎側彎及胸腰側彎很容易在中年過後造成疼痛問題,即使在骨頭發育完成後,也不能掉以輕心。

 

日常生活避免脊椎側彎惡化的小撇步

由於造成大多數孩子的脊椎側彎原因不明,故很難事先預防側彎的產生。當發現側彎後僅能從防堵側彎惡化的方向進行,包含下列幾點:

  • 維持良好姿勢

脊椎側彎並不是姿勢不良造成,但矯正脊椎側彎或阻止側彎惡化,一定要從姿勢著手。如何坐、 站、行走及使用身體對脊椎側彎患者來說是一門重要的課題,皆需像小baby一樣從頭學起。而大部份成年過後才出現的側彎,都屬於退化型側彎,維持良好的姿勢也有助於減少脊椎的受力,預防側彎的形成。

  • 避免背重物

對脊椎來說,單純支撐側彎患者的身體重量就是一大負擔。背負重物會加速肌肉的疲勞,累積骨頭及椎間盤不對稱壓力,非常容易使側彎度數惡化。尤其現今孩子的書包重量都偏重,儘量控制揹負的重量不超過孩子體重的10%。

  • 勿長時間維持同一姿勢

無論再好的姿勢都不宜維持太久,尤其側彎患者因為脊椎彎曲,即使姿勢維持在最好的狀態,脊椎都承受著不對稱的壓力。若是長時間維持寫作業、讀書、或使用3C產品時,將更常出現不良姿勢,每位孩子都需要學習數種不同的良好替代姿勢。

  • 注意睡姿

良好的睡姿並無法矯正側彎,但仍要避免對側彎不好的睡姿。像是趴姿就是非常不好的姿勢,不僅增加頸椎的壓力,容易造成胸椎向前凹陷。並加重胸椎前後側的不對稱壓力,而增加側彎惡化的風險(延伸閱讀:脊椎側彎該怎麼睡?)。

  • 避免某些運動

長跑、彈跳床、芭蕾舞、韻律體操等運動宜避免,這些運動容易增加脊椎不對稱的壓力。泳游雖然被視為對側彎有幫助,但側彎患者左右兩側身體會出現不自主的不對稱施力。即使進行最對稱的蛙式,也有可能強化這種不對稱的力,故不應進行游泳競技訓練或比賽。(延伸閱讀:到底游泳對脊椎側彎有沒有幫助?)。

⇑ 《 回本文大綱》


脊椎側彎治療方式說明

👉 定期追蹤

當孩子的側彎度數輕微,這是最常見且最消極的側彎解決方式。期待在觀察的過程中側彎會自行消失,但其實每位側彎度數嚴重的孩子,都是從小角度開始的,若能在早期發現、早期介入更積極的治療,將有機會避免側彎後續的發展(延伸閱讀: 罹患脊椎側彎的高危險群真的存在嗎?如何事先預防脊椎側彎?)。

👉 背架

背架適用於側彎快速惡化時期,尤其是正處於骨頭快速成長階段的孩子、及中年過後出現脊椎不穩定且退化的人,他們的側彎度數極有可能在短期內快速發展,背架可用來緩衝或停止側彎持續惡化(延伸閱讀”孩子的脊椎側彎背架治療)。

並非所有的中老年退化型側彎都會出現急速惡化,但若出現脊椎不穩定的現象,老年人的側彎惡化速度將比孩子的惡化更為快速,且對日常生活的衝擊也較大(延伸閱讀:成年人的脊椎側彎背架治療)。

👉 運動治療

雖然傳統醫界對於脊椎側彎的運動治療仍抱有存疑的態度,但有愈來愈多研究證實,運動治療確實對脊椎側彎的矯正有相當大的幫助。背架就像消極的抵抗側彎,而運動則是極積地改善側彎,當能善用主動的運動,甚至不需要背架,也能改善側彎度數(延伸閱讀: 大腦學習訓練法常見問題~關於脊椎側彎需了解的事)。

現今有很多不同的理論學派運動來矯正脊椎側彎,但幾乎每種學派都需搭配背架使用。僅有透過大腦的學習及控制,才能真正擺脫背架,靠患者自己的力量改善脊椎側彎。

👉 疼痛治療

脊椎側彎及身體結構不正,會使脊椎周圍組織長時間承受不對稱的壓力,也較容易出現疼痛問題。大部份側彎患者的疼痛,可能會隨著時間慢慢浮現。隨著不同階段出現的疼痛也不同,且年齡愈大,疼痛可能也愈難緩解。

而事先進行預防性矯正治療,不讓疼痛出現才是最好的治療方式,否則一旦在中年過後才出現的疼痛問題,解決方式就不是進行脊椎側彎矯正治療,而是一般的疼痛處理方式,以被動治療為主,而且大部份這種治療成效可能不如預期。

👉 手術治療

對孩子來說,側彎手術治療是終止側彎惡化,並減少脊椎變形;對成年人來說,有一部份的人接受手術是為了修補20~30年前側彎手術所產生的問題;對中老年人來說,接受手術大部份為了緩解疼痛所造成的失能問題(延伸閱讀:成年人脊椎側彎矯正治療方式)。

雖然醫界建議當孩子的胸椎側彎大於45度、腰椎側彎大於40度、或是成年人側彎度數大於50度以上者, 需接受側彎手術治療。但不同的年齡、不同的手術方式、也可能面臨不同的風險需慎重考量(延伸閱讀:孩子的脊椎側彎手術治療成年人的側彎手術治療)。

另外進行脊椎側彎治療時,需考慮很多因素,除了側彎度數的大小、側彎當事人的年齡、脊椎的側面曲線是否異常等,不同組合的側彎曲線,也會造成不同的側彎矯正難度,這裡就針對8種難矯正的脊椎側彎曲線類型進行說明:

 

  • 側彎彎度愈多
  • 次要彎度的位置愈高或愈低
  • S型側彎凸點愈接近
  • 側彎的最凸點與上下兩節最傾斜的椎體愈接近
  • 脊椎側彎又伴隨先天骨頭結構上的異常
  • 兩個S型的側彎度數愈接近
  • 姿勢的歪斜與側彎的彎曲方向不一致
  • 側彎外開的方向與脊椎旋轉方向不一致

⇑ 《 回本文大綱》


– 延伸閱讀

十分鐘讓你了解造成脊椎側彎的原因是什麼,側彎為何總是無法根治?