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側彎成年人面臨的4大問題

成年人脊椎側彎是一個非常大的框架,成年人的定義也非常廣泛,若以骨頭完成生長的年齡來看,女生16歲、男生18歲,從這個年齡到死亡之前都是成年人,研究顯示成年人罹患脊椎側彎的機率隨著年齡而增加,40歲約有6%的人罹患脊椎側彎,到了60歲以上可能高達68%的人有脊椎側彎,只是很多人的症狀可能不明顯。

所以我們可以依側彎發生的時間點,簡單地將成年人側彎區分為兩種:

1、骨頭發育成熟之前就被診斷出脊椎側彎,像是神經肌肉型、不明原因型、先天型脊椎側彎等等,而延續到成年過後。

2、骨頭發育成熟之後邁入中年,因為脊椎的椎間盤及小面關節受到不對稱的壓力,產生退化造成的脊椎不對稱。

 

隨著不同的年齡階段,脊椎側彎患者邁入成年後將面臨4大問題 t

一、側彎可能會繼續惡化

脊椎側彎最容易出現惡化的兩個階段,第一個就是在骨頭快速生長發育,尤其當孩子面臨青春期階段、第二個就是中老年過後,出現退化又伴隨脊椎不穩定的情況,而在這兩個階段之間的成年人,側彎度數則是處於穩定或緩慢惡化階段。

2015年有人往前回溯20年追蹤57位側彎患者,發現側彎度數介於35~50度,每年平均惡化0.3~0.5度,且側彎度數愈大,愈容易惡化。

根據1983年的研究資料提到,側彎度數小於30度,彎度傾向不惡化,若是度數介於50~75度的胸椎側彎患者,在40.5年的追蹤,平均惡化29.4度,每年約 0.73度,另外旋轉角度愈大,也會增加側彎惡化的風險。

上述的研究資料,主要針對孩子的不明原因型側彎邁入成年後的惡化速度,若是在中老年過後才出現的退化型側彎,一旦出現脊椎不穩定狀態,惡化的速度會更快(下圖),每年平均惡化至少3度。

退化型脊椎側彎出現不穩定使側彎急速惡化

 

什麼樣的曲線類型最容易惡化?

若以側彎的曲線類型來看,胸椎側彎惡化的風險最大,再來分別是腰椎側彎、胸腰側彎、胸椎腰椎雙主彎。

在腰椎方面,雙主彎的腰椎比胸椎更容易惡化,腰椎側彎凸向右側,比凸向左側的惡化機率還要高2倍。

根據2018年的研究資料,有人提到腰椎側彎的惡化幅度,與腰椎第3節椎體的傾斜角度有很大的關聯性,若腰椎第三節椎體的傾斜角度大於16.5度時,腰椎側彎每年將惡化至少0.5度。

 

如何預防側彎度數惡化

隨著年齡增長,脊椎及其周圍組織愈來愈僵硬,就更難改善側彎度數,所以在治療上目標都是以維持現狀為主,減少身體的歪斜、及脊椎由上而下的擠壓,才能達到預防側彎惡化的目的。

預防成年人脊椎側彎惡化,至少做到導正歪斜的身體,尤其是軀幹及骨盆的歪斜、及軀幹由上而下的擠壓

預防側彎惡化最好要從年輕時就要開始,如果是骨頭發育成熟之後才發展出的退化型脊椎側彎,也要在出現神經壓迫的疼痛症狀之前就要進行。

只要是從背面看姿勢,如果軀幹或骨盆明顯偏移到其中一側(下圖),就要儘可能將身體導正,否則一旦出現疼痛或神經壓迫的症狀,側彎度數極有可能會再繼續惡化。

防止成年人腰椎側彎惡化除了導正姿勢,還要儘可能降低腰椎第3節傾斜角度(紅色數字)

目前不論是大人還是小孩,導正歪斜身體的最好方法,就是重新讓大腦學習控制,用對的力量強度及力量方向,將每個不同的身體部位維持在更好的位置。不過年齡愈大,脊椎處於歪斜的位置愈久,脊椎本身的問題就愈多, 像是椎體可能產生變形、椎間盤退化(變薄)、骨刺形成、脊椎小面關節可能出現不對稱的受力磨損退化,導致脊椎變得僵硬、緊繃、關節活動受限,所以在矯正上,需要比孩子更多的被動輔助,這時脊椎側彎矯正床矯正椅就能給予相當大的幫助。

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二、背痛的頻率可能會愈來愈高

一般沒有側彎的人,通常年紀愈大,背痛的機率也會提高,所以關於背痛的頻率與側彎是否有直接的關聯性,不同研究則有不同的結論。

過去曾經有人針對成年側彎患者進行長期追蹤,他們發現側彎患者背痛的發生率及背痛的強度,並未比一般人高。1979年Nachemson提到腰椎側彎的人,出現失能性背痛的風險很小,他們表示對於腰椎側彎會出現嚴重背痛的說法存疑。但也有人提出反駁,有研究提到30歲過後,側彎患者若未接受治療,很有可能會變為失能性疾病,而且未來會更容易出現背痛。

1980年Kostituik 及Ventivoglio提到,腰椎側彎及胸腰側彎患者和一般人一樣,有相似的背痛發生率(59%),但背痛和側彎度數嚴重度有關聯性,特別是側彎度數超過45度,而側彎度數較小的人傾向沒有疼痛。

根據1983年Jackson的研究,他們發現側彎患者的背痛發生率和一般人相同,但疼痛的強度則是側彎患者較為嚴重,而側彎及一般沒有側彎的背痛患者其臨床病程也不同,64%沒有側彎的人背痛會改善,但83%的側彎背痛患者,背痛會持續且惡化。

51%的成年側彎患者有明顯疼痛,疼痛會隨著年齡及側彎的彎度而增加,尤其是腰椎側彎。而腰薦側彎疼痛最明顯且失能最為嚴重,另外退化所產生的疼痛,通常來自於側彎曲線的凹側,包括椎間盤、小面關節及神經根。

不同年齡層的側彎成年人可能面臨的疼痛問題

  • 20~30歲:

雖然脊椎出現側彎,但因脊椎周圍組織健康完整,身體的調適負荷能力尚可代償彎曲的脊椎,所以疼痛的問題大多來自於長時間維持某些特定的姿勢或活動,經由適當休息大部份的疼痛都會消失。

  • 30~50歲:

疼痛來自於椎間盤的調適負荷能力不佳,在進行某些活動或維持某個姿勢,不出現酸痛的時間變短,而且一旦出現酸痛問題,可能需要花費較久的時間、或經過適當的治療才能讓疼療消失或緩解。

  • 50歲過後:

疼痛來自於明顯的退化問題,脊椎變得非常僵硬,同時伴隨骨頭、軟骨磨損及脊椎旁肌肉萎縮等等,不論是否接受治療,此時的疼痛問題將更難舒緩,在執行日常生活的動作時,疼痛出現的頻率愈來愈高,當脊椎出現明顯的不穩定時,側彎度數會急速惡化,這種不穩定將會嚴重影響他們的日常生活,像是站立、久坐及行走等等。

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三、受孕、懷孕、生產

雖然很多資料顯示,側彎患者懷孕就像正常人一樣,不會影響懷孕過程、受孕的機率,而流產、死胎及出生缺損的風險也不會比一般孕婦高。

但有人搜集1980~2015年的研究資料,針對3125位側彎患者進行調查,提到側彎患者不生育的機率高於一般人,另外側彎患者接受不孕治療的機率較高。

有研究針對1200位的側彎患者進行問卷調查,發現她們的自發性流產、早產、及死胎的機率較高,但研究人員也提到這些研究的證據力較為薄弱。

緊急剖腹產可能和嚴重側彎有關,因為脊椎的解剖位置改變,可能造成胎兒無法下降,不過整體剖腹產的比例也與一般孕婦相當。

側彎是否會遺傳給孩子

可能會,若家族中有人罹患側彎,有38%的機率遺傳給下一代,若是母親有側彎會有29%的機率遺傳給女兒,只有9%的機率遺傳給兒子。

側彎懷孕是否會增加背痛機率

每2位孕婦就有一位經歷過某種型式的背痛,在懷孕期間可能會產生輕度或中度的背痛症狀,所以很難斷定側彎患者懷孕的背痛來自於側彎、還是懷孕。

一般孕婦的背痛可能從懷孕3個月左右開始,持續到生產完6個月。到懷孕第9個月,可能會有25~65%的孕婦有背痛問題。

根據統計資料顯示,側彎孕婦在懷孕期出現背痛的機率較高,但大部份這些背痛並不會影響她們執行日常活動,而且大部份與懷孕相關的背痛問題會在生產完後消失。

就實際口頭詢問曾經生過小孩的側彎患者,即使懷孕前可能出現些微的背痛,在懷孕時,也不會增加懷孕期間背痛的嚴重度,另外懷孕的次數及側彎度數較為嚴重的人,似乎也不會增加懷孕期間的背痛問題。不過這種非正式統計的結果因樣本數太少,需要有更大型的統計數據資料,才能得到更客觀的結果。

懷孕是否會讓側彎度數惡化

當側彎度數嚴重到某種程度時,尤其是大於50度以上的側彎患者,就算不懷孕,側彎度數也會緩慢惡化,至於懷孕是否會讓側彎度數更加惡化,目前的研究尚未達成一致的看法。

Schroeder等人根據之前的研究統計資料,發現和不曾懷孕的人相比,側彎女性懷孕的次數並不會增加側彎度數惡化的風險,也不會影響側彎的嚴重度,但側彎度數愈嚴重,惡化的風險就愈高。

Betz等人發現,25%的側彎患者在懷孕期間,側彎度數惡化大於5度,10%的人側彎度數惡化大於10度,而懷孕前的側彎度數也能協助預測未來的度數惡化程度,側彎度數小於30度,6%的人側彎度數惡化至少10度;若是側彎度數大於50度,29%的人側彎度數惡化至少10度。

圖A 21歲時側彎度數61度 圖B 5年內經歷3次生產,側彎惡化到78度,惡化速度遠高於平均值

側彎患者初次懷孕的年齡並不會影響側彎度數的惡化,但Cochran等人則持不同的看法,他們針對81位曾經接受過背架治療的側彎患者進行研究,若是在23歲前懷孕的話,側彎度數則會惡化,至於曾經穿著背架者,在懷孕後讓側彎度數惡化的可能原因,就是在穿著背架數年後,會讓肌肉無力,這種現象可能會在移除背架後持續5~7年。

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四、中老年過後可能面臨脊椎退化及失能問題

這是側彎患者到中老年過後,可能會面臨的問題,尤其是腰椎側彎、或主要彎度位於胸腰交界,大部份他們共有的症狀都是下背痛,疼痛影響的範圍由胸腰交界到臀部、甚至會延伸到下肢,也會因為疼痛、無力而無法久坐、久站及行走,導致身體漸漸失能。

根據2013年全美住院病人調查,年齡大於18歲,將近142600人在出院時的診斷為脊椎側彎,而其中的140200人,為不明原因型脊椎側彎,側彎患者在年老過後住院的比例高於一般人,65歲或65歲以上的側彎患者就佔了所有年齡層的43%,所有住院的側彎患者當中73%為女性。

雖然脊椎側彎在年輕人身上並不會造成太多生活上的不便及疼痛,但因側彎使脊椎長期處於不對稱的壓力,日後有相當大的機率出現肌肉、骨骼方面的問題,隨著年齡愈來愈高,失能的程度也會愈明顯。

導致中老年出現退化性脊椎側彎的因素包括:

1) 年輕時脊椎正常,在成年過後可能因為姿勢不良,導致脊椎不對稱受力,使椎間盤及小面關節發生不對稱的退化而形成側彎,主要發生在腰椎。

2) 在骨頭發育成熟之前,就被診斷脊椎側彎,像是不明原因型側彎,因為脊椎累積的壓力太久,成年過後椎間盤會出現退化的情形,症狀可能不單單只局限於腰椎,也可能會影響頸椎及胸椎,但通常腰椎症狀比較明顯。

3) 側彎來自於長短腳、髖關節病變或腰薦椎骨頭異常,主要彎度大多位於胸腰、腰椎、或腰薦交界。

4) 側彎來自於代謝性骨頭疾病,像是骨質疏鬆,可能還會伴隨脊椎骨折

所以不論什麼樣的原因導致側彎,中老年過後,因為椎間盤及小面關節長時間受到不對稱的壓力導致退化,脊椎每天不斷的承受壓力而進入惡性循環,誘發了側彎曲線惡化,尤其在女性停經之後,這些問題還會因為骨質疏鬆而加重。

另外這些人的側彎,最後都會進入相似的退化病程,造成脊椎不穩定,這種由上而下的非對稱承重,會加速脊椎三度空間的變形而形成骨刺、黃韌帶肥大、脊椎椎管(spinal canal)、側隱窩(lateral recesses)、椎間孔(intervertebral foramina)狹窄而壓迫神經(下圖)。

脊椎神經可能受到椎間盤突出、黃韌帶肥厚、或骨刺受到壓迫

另外,脊椎退化也很常伴隨脊椎側面曲線失衡,這與側彎患者的生活品質及背痛的嚴重度有直接的關聯性,脊椎退化最主要的症狀就是背痛。

一開始單純因為脊椎變形產生的背痛通常位於側彎的凸側,較無法定位出痛點,此種疼痛主要來自於脊椎旁的肌肉疲勞,只要過度使用疼痛就會出現,像是疼痛會被長時間維持直立姿勢所誘發,平躺就可緩解疼痛。

脊椎旁肌肉疲勞為腰椎平背症候候群(flat back syndrome)的明顯症狀,肌肉負擔過大,會在髂棘及薦椎處形成激痛點,並漫延至整個脊椎(下圖)。

平背症候群:腰椎失去前彎曲線、難以站直、此種姿勢容易使肌肉疲勞,使肌肉負荷過大造成背痛

若是腰椎後彎又伴隨退化性脊椎側彎時,此時背痛會明確地出現在下腰椎的中間部位 ,也會有明顯的激痛點使疼痛向上漫延,另外脊椎不穩定也是另一個造成退化性側彎背痛的主因。

下肢出現疼痛可能發生在兩側或單側肢體 ,若出現在側彎凸側,可能是神經根受到牽拉,若出現在凹側時,通常是因為椎間孔狹窄壓迫神經。

脊椎側彎退化可能會產生的症狀

早期的退化性脊椎狹窄症可能沒有症狀,但會隨著時間漸漸發展

  • 局部背痛
  • 臀部灼痛可能延伸到腿,形成坐骨神經痛
  • 下肢麻痛、抽筋、感覺遲鈍
  • 腳失去感覺
  • 走路時腳板無力,有垂足問題
  • 失去性能力

 

如果出現下面症狀稱之為馬尾症候群,為緊急事件,要儘快找醫師解決

  • 大小便失禁或無法控制
  • 大腿內側、下肢及腿後側麻木感明顯增加
  • 出現嚴重疼痛及無力,並漫延到單側或雙側下肢,使人難以行走或從椅子上站起來

 

當出現下面情況,側彎惡化的風險就會增加,出現失能的機率也愈高

1)  側彎旋轉角度大於30%、且腰椎椎體向外側滑脫大於6 mm(圖A)

2)  腰椎第二、三、四節的傾斜角度愈大(圖B)

3)  椎間盤退化的位置位於腰薦交界

4)  腰椎前彎角度不足(圖C)

5)  胸腰後彎幅度增加(圖C)

圖A 脊椎向外滑脫 圖B 腰椎3,4節傾斜角度大於16.5度 圖C 腰椎前彎角度不足、胸腰後彎幅度增加

⇑ 《 回本文大綱》


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