成年人側彎的治療方式

脊椎側彎治療方式中,大家最常聽到的就是「復健」與「矯正」。但還是許多人無法了解脊椎側彎治療到底有沒有效果?而會有這類疑問,最大原因就在於大家對於脊椎側彎的不了解。現在,就讓我們一起來深入認識脊椎側彎復健、矯正等治療方式,讓大家瞭解遇到脊椎側彎病症該怎麼辦!

脊椎側彎的症狀有哪些?復健有用嗎?

通常造成成年人脊椎側彎,有3大原因:延續自年幼時期的脊椎側彎、來自於突發性的發炎或肌肉痙攣所造成(此為暫時性側彎),與來自於骨頭及椎間盤的退化或骨質疏鬆。一般來說,背痛是成年側彎患者的第一個徵兆

而其疼痛可能來自於骨頭的損害,成年人因為脊椎彎曲累積的時間較長,脊椎椎體及椎間盤產生變形、脊椎周圍的韌帶、肌肉因為側彎的脊椎偏位也會產生拉扯或縮短。導致脊椎調適日常生活的動作能力變差,而出現不同種程度的疼痛。在矯正時,除了要考慮側彎所造成的脊椎不對稱外,還必需搭配側彎當事人的症狀、年齡、關節退化的程度等。

另外,彎曲的脊椎可能會對周圍的神經產生壓力,造成下肢肌肉無力、麻痛,若是已經出現神經壓迫的症狀,就不宜貿然接受側彎矯正治療。若是強迫導正身體的結果,不但不會減輕疼痛,反而有可能刺激到壓迫的部位,使得疼痛更加劇烈。

成年人脊椎側彎症狀

若出現側彎不穩定的狀態,需注意不要進行過度矯正的被動治療。因為有可能會增加脊椎的不穩定,而導致側彎更加惡化。若是疼痛的症狀已經延伸到下肢,那麼可能大部份保守療法的效果都不如預期,最終還是需要透過手術才有可能改善症狀。其常見症狀如下:

  • 骨盆或肩膀高低不對稱
  • 其中一側下背部隆起或後凸
  • 下肢麻痛、無力、酸痛
  • 行走困難
  • 難以在站立下讓軀幹直立
  • 容易累
  • 呼吸短促
  • 吃飯時容易有飽足感,因為彎曲的脊椎很有可能會增加腹部的壓力

成年人的脊椎側彎治療說明

成年人的脊椎側彎治療主要可從兩個方向著手進行,一個是改變姿勢外觀的結構性問題、一個是進行疼痛緩解,使其可執行日常生活,減少失能的程度。

原則上年齡愈輕、脊椎退化問題愈少,在矯正上會以改善姿勢外觀、或脊椎內部側彎曲線度數為主,若是年齡愈大、脊椎開始出現退化,在矯正上會以改善姿勢外觀為主,以減輕脊椎的壓力。

若是年齡更大,脊椎已出現明顯退化、疼痛且失能,這時側彎患者的脊椎可能非常僵硬,在治療上則以減輕疼痛為主。

  • 脊椎側彎矯正

廣義的脊椎側彎矯正包括度數矯正、姿勢外觀矯正、及側彎度數的維持。
故又可根據年齡來劃分:
年 紀 說 明
20~30歲 此一族群才剛跨越成年不久,這時若積極進行側彎矯正治療,將有機會同時改善側彎度數及姿勢外觀
30~50歲 此族群範圍較廣,隨著年齡的增長,脊椎周圍組織的調適能力漸漸變差,有可能會出現不同程度的疼痛。當問題還局限於肌肉、關節、韌帶的勞損,通常經由適當的治療即可緩解疼痛。但矯正側彎度數的難度隨著年齡的增長會愈來愈高,只能將目標放在導正歪斜的身體及維持現有的側彎度數。
50歲以上
(有明顯疼痛)
這是重要的時期,依有明顯疼痛或無顯著疼痛問題而目標不同。若已經出現明顯疼痛時,治療目標應放在讓側彎患者在執行日常生活活動時,減少不舒適的程度。此時因脊椎極為僵硬可能又伴隨肌無力,幾乎難以矯正姿勢的歪斜。
50歲以上
(無明顯疼痛)
身體雖有歪斜,但疼痛尚不明顯。此時仍有機會利用運動的方式,達到改善姿勢外觀的目的,以減輕脊椎的受力。

 

  • 疼痛緩解

當脊椎周圍結構磨損得更為嚴重,且承受不對稱的壓力時間更長,將會出現更難解決的疼痛問題。此時脊椎變得非常僵硬,姿勢外觀的不對稱及歪斜幾乎無法利用保守療法改善,大部份發生的年齡在50歲以上。

若在此時期因為椎間盤退化嚴重,很有可能會出現脊椎不穩定,發生疼痛失能的機率大增,側彎度數也容易在此階段急速惡化。此時大部份的中、老年人,都不希望接受手術,故在治療上,要以減緩症狀為主。


脊椎側彎治療方式說明,4大矯正方式看這邊!

1. 運動治療

一般型運動包括:牽拉運動、肌力強化訓練、核心肌群、皮拉提斯訓練、及有氧運動等。這些運動通常只是維持脊椎及心肺的健康,但對於導正脊椎,改善因側彎造成的姿勢歪斜幫助有限。這些運動也無法矯正側彎度數,可適用於各年齡層,做為脊椎側彎矯正的輔助運動訓練,協助改善脊椎功能,有助於減輕部份的疼痛不適。

側彎矯正運動,包含各種針對脊椎側彎所發展出來的矯正方式。例如:大腦學習訓練法美國CLEAR Institute側彎矯正療法德國Schroth療法等等,這些療法也適用於各年齡層。若脊椎尚未出現嚴重退化磨損的疼痛側彎患者,只要年齡愈輕,運動的強度及難度都可提高,並增加側彎矯正運動的比重,才能真正達到矯正姿勢及改善側彎度數的目的。

2. 被動治療

通常被動治療都是針對脊椎本身的治療,治療的重點會放在增加脊椎的活動度、柔軟度及彈性。這些治療可能包括: 整脊、整骨/針灸、推拿、按摩、電療/復健科的牽引床、側彎矯正椅/側彎矯正床。而針對神經壓迫的疼痛症狀舒緩治療包括:藥物、注射、中醫、物理復健等療法等。

藥物方面可能包括了,非類固醇抗發炎藥物(NSAID)、類鴉片止痛藥(Opioid analgesics)、肌肉鬆弛劑。這些治療一開始可能對於疼痛的症狀有舒緩的幫助,但無法改變脊椎受力及結構不對稱的問題。故側彎彎度還是會隨著年齡愈大而愈來愈嚴重、壓迫的問題也會愈來愈明顯,若已出現嚴重疼痛、難以行走、站立,最終也只能選擇手術。

3. 背架

背架用於成年人的矯正治療仍具有爭議!醫學文獻上的記載也相當有限,一般成年人的脊椎側彎處於非急速惡化階段,都不建議使用背架。但隨著背架的發展愈來愈多元,有愈來愈多提供背架療法的人,建議成年人也應該穿著背架來輔助側彎的矯正。

但實際上背架的矯正效果都是暫時的,其成效在背架移除後會迅速消失。尤其是成年人不像孩子般柔軟,脊椎能被背架形塑的能力有限。故成年人若沒有急速惡化的風險,也沒有明顯的疼痛,在進行矯正時,都不建議利用背架輔助,宜採取更為主動的運動方式來矯正側彎。

對成年人來說,是否穿著背架並不是以側彎度數的嚴重度來判斷,而是以脊椎的穩定度來決定,當脊椎出現不穩定的情況,包括側彎旋轉角度過大、側面及背面姿勢明顯歪斜、肌肉無力、骨質疏鬆及不同程度的疼痛,將導致側彎急速惡化,這時候就需要背架或手術來協助治療。

成年人背架可分為下面二種:

  • 協助減輕脊椎壓力

這種背架並非一般的脊椎側彎矯正背架(下圖),因為不是針對脊椎三度空間的結構異常所訂製,所以也無法防止側彎惡化。此背架主要針對脊椎不穩定的老年患者,在身體直立的情況之下,協助他們支撐脊椎並減少脊椎受力,以減輕行走或站立時出現疼痛,但通常成效有限,而且很多老人家也礙於穿上背架的外觀及不舒適性,難以接受此種治療方式。 另外,已經出現疼痛症狀的老人,原本肌肉就比較無力,若常常穿著背架,也會因為肌肉較少使用,而漸漸加重失能的情形。

脊椎側彎矯正治療—矯正背架
這種背架可協助側彎患者在直立狀態時提供脊椎支撐,減輕脊椎受壓迫造成的疼痛,並不是以矯正側彎為目的
  • 強調可改善姿勢外觀的背架

採用新的背架材質,利用電腦掃描側彎患者的身體外觀,量身訂制出符合側彎患者三度空間異常姿勢的背架(下圖),強調背架的輕薄及老年人穿著的舒適性,又能有足夠的推力,足以矯正身體的扭轉,不但可以協助支撐住脊椎並進而減輕疼痛,但一定要搭配運動,才能改善姿勢外觀。

脊椎側彎矯正治療-里昂背架
里昂背架(Lyon brace)

此種強調矯正的背架, 前三週要每天穿著24小時,以重塑韌帶的位置。然後每天穿著4小時,持續6個月,在這期間每天都進行運動,並且一定要在運動過後穿著背架2個小時。

他們強調這種背架再搭配適當的矯正運動,可讓80%脊椎不穩定的側彎成年人,度數進步至少5度,僅有20%的人需要接受手術治療,此背架可改善側彎度數及旋轉角度,但無法改善側彎患者的側面姿勢。

目前針對這種強調矯正姿勢外觀,甚至可改善中老年人側彎度數的背架研究仍然很少,未來需要更多的研究證實。

4. 手術治療

成年過後側彎惡化的速度會減緩,除非脊椎側彎已經嚴重壓迫內臟,影響到心肺功能而危害健康、或嚴重疼痛到影響日常生活。否則接受側彎手術之前,宜再三考慮。因為年齡愈大,側彎融合手術併發症的發生率也會增加,術後恢復將需要更久的時間,側彎融合手術後面臨的問題,可參考青少年脊椎側彎的融合手術治療

成年側彎患者的疼痛病程是慢慢發展出來的,從一開始因維持歪斜姿勢的肌肉疲勞,到後來出現退化、骨刺導致脊椎不穩定。最後腰椎狹窄壓迫神經,隨著病程會因為疼痛而出現不同程度的失能,當所有保守療法都無法緩解疼痛時,最後只能接受手術治療。一般接受退化型脊椎側彎手術的目的,包括:恢復側面曲線的平衡、透過神經減壓減輕症狀、避免併發症出現、改善患者的生活品質。其手術治療包含:

  • 後側減壓手術

此種手術方式適用於側彎度數小於20度、尚未出現脊椎不穩定、且脊椎側面曲線仍相當平衡的狀態。患者僅出現下肢症狀(神經性跛行neurological claudication),像是雙腳無力、走路走不遠,但並未出現明顯背痛問題。 手術包括:椎板切除術(laminectomy)、椎板開窗(laminotomy)、椎間孔切開術(foraminotomy)、椎間孔外減壓(extraforaminal decompression),但這種手術並無法防止側彎惡化。

  • 後側減壓及後側融合手術

退化型脊椎側彎的本質就是會持續惡化,脊椎不穩定的情形也會愈來愈嚴重。此種手術就是透過脊椎融合手術矯正側彎,它不僅強調可改善背痛,也可間接緩解神經痛。此種手術方式只能矯正輕~中度側彎,而且不適用於僵硬的脊椎。

  • 減壓伴隨後側融合及椎間填充物

當後側減壓及後側融合手術,不足以改善不對稱的椎間盤退化時。此時可透過椎間填充物來加強,直接改善變窄的椎間盤空間。但此種手術方式可能會出現血管及內臟併發症等問題,若由後方放置椎間填充物,可能會讓神經根後縮,使患者在術後出現神經痛及無力等症狀。另外,若椎間填充物放置位置不對,會在椎體間形成一個樞軸(pivot),造成腰椎後彎增加未來術後背痛問題。

  • 後側骨頭切除(posterior osteotomies)

此種方式用來矯正腰椎後彎的問題,利用縮短後側脊柱、相對讓前側脊椎變長。不僅可回復側面曲線的平衡、透過切除不對稱的骨頭,可同步矯正側彎及脊椎的旋轉問題。但有人提到此種手術方式,可能會造成失血及血管受傷,而且脊椎需要足夠的柔軟度。


脊椎側彎治療方式如何選擇?

成年人在選擇脊椎側彎治療方式時,需考慮脊椎的健康度、及疼痛的嚴重度來進行考量。通常脊椎愈健康指的是骨刺退化的情形愈少、肌肉關節仍保有足夠的彈性、身體的疼痛並不影響日常生活的活動,在這種情況下的側彎矯正應以主動的運動為主,儘可能避免使用背架。

若退化的問題嚴重,或側彎度數在短期間內惡化速度太快,且背痛的問題並未明顯影響日常生活,此時可同時進行背架及運動治療,在延緩側彎惡化的同時,積極進行矯正治療。若退化問題嚴重且疼痛已經明顯影響日常生活時,可同時進行背架及被動的疼痛緩解等復健治療。仍無法改善問題時,僅能消極的與疼痛共存或進行手術治療。

要注意,每一種手術都有優點、也有相當的風險,手術能幫患者解決某些問題,但可能又會創造出另外一個新的問題。醫學文獻提到當成年過後才進行脊椎融合手術,尤其從胸椎融合到薦椎,在術後8.5年,頸椎退化的問題會明顯增加,且曾經接受過胸腰側彎融合手術的人,頸椎疼痛的發生率為17.6%,未接受過融合手術的側彎患者其頸椎疼痛的發生率僅有7.8%。

手術過後即使疼痛消失,但身體絕對不會跟原來的一樣,術後在使用身體上必需更加小心,否則很有可能症狀會再度復發,而需要再次接受修補手術,這些都是進行手術後可能面臨的問題。


脊椎側彎治療/矯正常見QA

Q1. 矯正成年人脊椎側彎需要多少時間?

大部份的成年側彎患者的自律性都較孩子們佳,不過成年人因為外務繁忙,很多人尚未學會如何控制身體之前,即終止治療導致難以看到成效。且成年人通常因為脊椎周圍組織結構變形時間較久,肌肉及關節較為緊繃,若以矯正側彎為目的,其矯正頻率需要更高,一旦無法克服身體組織的限制,也難看到側彎矯正的成效。

所以建議成年人在接受脊椎側彎矯正治療時,一定要堅持一段時間(至少4個月或設定15~20次治療),在接受治療的過程中就會看到改變,隨著身體產生的變化再去調整治療的時程及頻率,才能真正達到矯正脊椎側彎的目的。

Q2. 定期復健=維持脊椎健康?

部份的側彎患者會利用整骨、按摩、或到復健科進行牽引、電療來保養脊椎。這對一般沒有側彎的人來說,或許有些微的幫助。但對於患有側彎的人來說,一定要選擇真正能導正姿勢或歪斜脊椎的治療,才能有效維持他們的脊椎健康、減緩側彎的惡化。

真正要能維持側彎患的脊椎健康,一定要患者能區辦什麼姿勢會增加脊椎壓力、並學會如何改變姿勢以減輕壓力,這些都需要大腦的主動參與及學習。一般的復健被動治療或運動治療,並無法改善脊椎的不對稱受力。【延伸閱讀:矯正側彎為什麼要選擇大腦學習訓練法?~教您如何自我導正姿勢減輕脊椎壓力的方法

Q3. 可以依脊椎疼痛嚴重度決定矯正治療方式嗎?

背痛是大多數成年側彎患者,尋求側彎矯正治療的決定因素。但往往很多中年側彎患者一開始側彎度數並不嚴重、且疼痛問題在不影響生活時忽略了問題的嚴重性,但可能就在短短的1、2年內,側彎度數急速惡化,此時疼痛對生活的影響日益加劇,而且因為疼痛很多側彎運動會受到限制而無法執行,也將使側彎的矯正治療成效大打折扣。

當在中年過後脊椎才開始出現彎曲時,建議至少半年追蹤一次,若發現側彎度數持續惡化,即使疼痛問題不影響生活,宜儘早介入脊椎側彎矯正運動,以防止側彎持續惡化。

脊椎側彎矯正推薦

很多人會問該如何選擇或推薦脊椎側彎治療方式,但在回答這些問題之前,每位側彎患者都必需要先清楚的知道自己接受脊椎側彎治療的目的。若期待的成效與推薦的方式無法達成一致,不但無助於側彎患者的脊椎健康,也浪費金錢及時間。

當成年側彎患者側彎度數沒有急速惡化的風險,又想積極矯正側彎,就不推薦背架的使用。除了成年人的脊椎較為僵硬,能被背架推動的幅度不大之外,長時間穿著背架會增加脊椎的僵硬度、肌肉又因為長時間不需做工而更加無力,反而更不利於脊椎健康。另外,長時間穿著背架,會因為前側腹部受到擠壓而改變呼吸模式,一旦異常的呼吸模式形成,將會使胸腔及腹部更為僵硬,反而限制了側彎矯正的幅度。【延伸閱讀:脊椎側彎背架對呼吸的影響

當側彎度數不大,且不影響健康的情況下,身上又有非常多疼痛問題時,此時不建議進行側彎矯正治療。宜尋求其他治療方式解決疼痛問題即可,因造成疼痛的問題並非來自於脊椎側彎,即使花了大錢矯正側彎,可能也無法改善疼痛。

若想積極改善側彎度數、或改善姿勢外觀,則建議透過大腦學習訓練的側彎矯正方式,才有機會達成目標。根據我們過往的案例,年紀在30歲以內的成年人,仍有機會改善側彎度數。而年齡愈大、側彎度數愈嚴重,矯正上就需克服更多組織上的限制,此時改善側彎度數的機會就愈渺茫,故矯正目標可放在改善姿勢外觀、維持現有狀態等。

建議每位成年側彎患者,需了解自己的脊椎側彎,並設立自己的治療目標,妥善規劃時間、一旦確立的治療方向,堅持下去就能愈接近自己的目標【延伸閱讀:跑遍世界各地尋找側彎治療案例 成年人擺脫脊椎側彎背架短期密集重度胸椎側彎案例脊椎側彎矯正運動】。

 


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