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成人常見的脊椎側彎問題,何時又該著手治療呢?

成年人脊椎側彎主要可分成2種類型

第一、不明原因型側彎側彎患者邁入成年過後

若是側彎度數大於30度以上,即使骨頭發育完成之後,側彎度數惡化的速度會減緩,但仍會持續惡化。到了中老年過後,若是側彎發生在腰椎或胸腰交界處,發生骨刺退化及疼痛的機率,也較一般人還要高。

第二、退化型脊椎側彎

好發於中老年人身上,60%以上的中老年人口有退化型脊椎側彎。退化型脊椎側彎大部份發生在腰椎,主要是椎間盤或小面關節產生不對稱的退化所造成。

成年過後脊椎側彎到底該不該接受治療?何時才開始接受治療?該怎麼樣選擇治療?這是困擾很多中小角度側彎患者的問題,其實脊椎側彎是否該接受矯正治療,並不是單單只用側彎度數來區分。若是以年齡來區分的話,當然年紀愈小,就發現有側彎時,因為側彎度數可能會在青春快速發育的階段而急速惡化,所以建議只要側彎度數大於20度以上,就應該採取預防性的治療。

另外,針對中小角度的成年側彎患者,他們到底需不需要接受治療。這就有點像是去問牙醫自己的牙齒需不需要矯正,或是問醫師他們的身材或臉需不需要整型一樣,這是非常主觀的問題。所以成年人的脊椎側彎到底需不需要接受治療,可以就結構性及功能性這兩大點來判斷。

 

由脊椎的結構性及功能性判定脊椎側彎是否需要治療

結構性

由脊椎的結構外形、和姿勢外觀的對稱性來判斷,當然脊椎愈直、體態外觀愈對稱,身體受重力的影響就愈小,未來出現問題的機會可能就比較小。

另外,有一部份人的側彎彎度並不嚴重,但脊椎的側面曲線及姿勢卻明顯異常,當出現這種狀況也要提高警覺,若置之不理,到中年過後椎間盤開始退化,側彎度數極有可能會迅速惡化、或因疼痛出現失能的情形。

所以不論姿勢是往前後或左右歪斜,會增加肌肉的負擔,短時間內因肌肉疲勞,產生疼痛問題的機率就愈高,所以只要身體外觀愈歪斜,就算側彎度數不大,也會建議儘早接受矯正治療。

而身體外觀愈對稱,就算有脊椎側彎度數很嚴重,也因為姿勢的偏移較少,所以肌肉的負擔較少,短時間內出現酸痛的機率小、或是出現酸痛後,也比較容易恢復,不過這種類型的人,關節受到的壓力較大,通常需要累積較久的時間,才會漸漸出現疼痛問題。

但就長遠來看,脊椎側彎會讓脊椎受力不均,所以他們會比一般人更容易出現退化及骨刺的問題,不過退化骨刺並不一定會造成疼痛,而且就算會造成疼痛,也需要累積很長的一段時間,因此中小角度的成年側彎患者,在評斷是否接受治療之前,可以先用自己的正面及側面姿勢外觀的對稱與否,來決定是否要接受矯正。

功能性

指的是脊椎本身應該保有足夠的活動度、柔軟度和彈性、及適度的肌肉力量,就算是脊椎有輕微彎曲,其實並不會影響脊椎健康。不過我也曾看過很多,側彎度數很小,或完全沒有脊椎側彎的人,因為脊椎功能不健康(可能身體太過僵硬、柔軟度和彈性不佳),所以身上有很多疼痛不舒服,這樣反而會影響他們的日常生活。

就我的觀察,有很多脊椎不健康的人,他們在使用身體或維持姿勢時,身上會出多餘的力量而不自知,一般身體的緊和硬都是照著力量多的部位分佈,而大部份人的疼痛通常也發生在緊和硬的區域,所以力、緊硬、痛,這三者之間有非常緊密的連結,在治療上如果只治療緊硬或痛,雖然症狀可以被暫時被緩解,但只要”力”的問題沒有進行修正的話,就只是治標不治本,疼痛將會反覆的發生,未來症狀能被緩解的時間會愈來愈少。

所以針對成年人中小角度的疼痛治療,即使身體外觀沒有明顯歪斜,只要這種疼痛和不當使用身體有關的話,在治療上就應該要針對力量的修正來著手進行,這樣才能完全根除造成疼痛的來源。

 

在不同階段接受治療,對成年人的影響

一、脊椎出現側彎、歪斜,但尚未出現任何疼痛

這個階段是最容易被忽略的時期,因為不會影響生活, 所以少有成年人會採取預防性側彎矯正措施。若在這個階段進行脊椎側彎矯正治療,對防止未來因身體歪斜所造成的疼痛會很有幫助。而側彎矯正運動,不能只是教導側彎患者如何導正身體,還要讓他們學會如何在不同的情境及環境下,讓身體能維持平衡,減少脊椎不對稱的受力。

另外,有一部份的側彎患者,可能會在此階段進行瑜珈、核心訓練、及皮拉提斯等運動,來維持脊椎健康,但要如何判斷這些運動對脊椎側彎是否有幫助呢?只要進行完這些運動,能真正改善歪斜的姿勢,甚至包含彎曲的脊椎,那麼就有機會預防未來的疼痛產生。

如果進行完上述的運動,只是讓身體變柔軟、或僅讓肌肉變強壯,但身體還是歪斜的,那麼上述的運動對於防範未來的疼痛幫助就十分有限。

二、脊椎出現側彎、歪斜,偶爾出現疼痛

當脊椎及軀幹處於不正確的位置愈久,脊椎周圍組織會被不對稱的拉扯,這些組織會漸漸被弱化,使得調適能力愈來愈差,就會開始出現疼痛。

若是脊椎周圍的組織仍結構完整,這時進行脊椎側彎矯正治療,可同時改善姿勢的歪斜及疼痛的問題。不過隨著疼痛問題愈來愈嚴重,脊椎側彎矯正治療的幫助就愈來愈少。

三、脊椎側彎伴隨退化,且出現明顯症狀

有很多成年側彎患者,會等到中年過後,疼痛問題愈來愈明顯才開始積極尋求側彎矯正治療,在此階段可能椎間盤已經出現不對稱磨損、脊椎也因為側彎,導致三度空間的變形愈來愈嚴重,身體可能產生不同程度的失能,例如:無法維持坐姿或站立一段時間、能行走的距離愈來愈短就會出現疼痛、甚至在床上移位翻身有困難。

不過在這個階段才進行側彎矯正治療,對已經產生不同程度的失能患者幫助非常有限,此時的治療方向及目標只能朝向疼痛緩解為主。所以脊椎側彎矯正治療的目的及功能,都是在防止這個階段的出現,而非等到問題變得非常嚴重, 才開始尋求解決辦法,預防問題的產生,永遠比真正產生問題之後才來想辦法解決,要容易得多。

 


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