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脊椎側彎老了會怎樣?

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脊椎側彎可能會壓迫內臟影響心肺功能

晚期的心肺脊椎功能受損,為成年過後側彎患者最關心的問題之一,脊椎側彎是脊椎三度空間的變形,同時也會影響胸腔壁(chest wall)的外形及活動度,也因為脊椎及胸腔變形導致呼吸肌處在不好的位置,使胸腔壁可被擴張及牽拉的能力(chest wall compliance)減少、而出現限制型肺部問題。

經由解剖發現,嚴重的脊椎側彎患者,會有限制型肺部問題,包括小呼吸道疾病(small airway disease)、肺膨脹不全(atelectasis)、及肺萎縮(lung atrophy),異常的胸腔結構可能造成支氣管樹(bronchial tree)扭轉,甚至直接擠壓支氣管,造成肺換氣不足(hypoventilation)。

嚴重脊椎側彎可能會扭轉支氣管樹、擠壓支氣管,造成肺換氣不足

肺功能受損的程度與胸椎或胸腰側彎的嚴重度、僵硬度及胸椎後彎不足的程度有關,根據美國愛荷華大學追蹤50年側彎患者的研究,22%的人在執行日常生活活動時,有呼吸短促的問題,這種現象較常發生在側彎度數大於80度以上的人身上。

異常的肺功能測試結果,可能出現在側彎度數介於40~60度的人身上,雖然他們在休息時的血氧濃度正常,但在運動時會出現氣體交換異常,導致低血氧症(hypoxemia)、及高碳酸血症(Hypercapnia)。

而心肺衰竭的問題則與側彎發生的年齡有很大的關係,排除神經肌肉型側彎,一般不明原因型側彎患者會發展出心肺衰竭,大部份人的側彎都發生在5歲以前,而且側彎度數較為嚴重擠壓到正在發育中的肺臟,嚴重脊椎側彎特別會對8歲前正在快速發育的肺泡有非常不好的影響。

⇑ 《 回本文大綱》

脊椎側彎可能會影響自律神經

當然側彎也可能會影響脊椎兩旁的自律神經,而間接影響內臟的功能,不過若是以此種方式影響內臟,較難以科學的方法証明之間的關聯性。所以就筆者觀察,側彎病患年紀大了最主要面對的問題可能還是以肌肉骨骼方面的問題為主。

⇑ 《 回本文大綱》

脊椎側彎出現背痛的機率較高

根據美國愛荷華大學追蹤50年未接受治療的側彎患者,發現他們的背痛強度、或背痛的持續時間無異於一般人,但側彎患者出現急性或慢性背痛的機率則高於一般人(分別為61%和35%)。

 

側彎患者的背痛來源

大部份中老年側彎患者的背痛都是來自於脊椎的退化,包括小面關節病變、椎間盤退化、肌肉疲勞、脊椎冠狀面及矢狀面失衡(即脊椎因側彎及側面結構異常,導致脊椎失去平衡)、椎間孔或脊椎孔狹窄。

 

背痛的發展與側彎出現的位置有強烈關聯性

側彎出現的位置與背痛的發展有強烈的關連性,反而與側彎度數的嚴重度關連性較小,胸腰側彎(thoracolumbar curve )及腰椎側彎(lumbar curve)較胸椎側彎更容易出現腰部酸痛問題。

 

背痛的病程發展

一旦中老年側彎患者出現背痛,且側彎度數惡化,脊椎將更為僵硬,患者將會漸漸失去控制身體相對位置的能力。

與背痛最有關聯性的指標為矢狀面異常(側面姿勢異常),當腰椎失去正常的前彎曲線(下圖左),椎間盤將承受過多壓力而出現退化,後續將衍生出一系列的關節受力不均、骨刺、神經壓迫等問題。

因側彎所導致的脊椎向外側滑脫超過4 mm(下圖右),容易造成脊椎不穩定,而出現疼痛問題。

左圖:脊椎側面曲線失衡,腰椎曲線後彎容易使椎間盤退化
右圖:脊椎旋轉向外側滑脫,若滑脫超過4mm,容易出現疼痛問題

 

側面曲線失衡包括骨盆後倒、腰椎前彎不足或胸腰交界過度後彎等,若伴隨脊椎退化及側彎時,將會因為疼痛嚴重影響功能及生活品質。

大約10%的成年側彎患者有腰椎神經根病變的症狀,坐骨神經痛通常發生在腰薦側彎凹側,若疼痛的區域分佈在股神經區域,通常發生在腰椎或胸腰側彎的凹側。

根據愛荷華大學的追蹤,88%的腰椎側彎患者都出現骨刺及退化問題,而由X光片上看到骨刺退化的多寡,與背痛的發展並無明顯關聯性。

⇑ 《 回本文大綱》

生活品質

研究追蹤50年及20年未接受治療的側彎患者,發現除了背痛的發生率較高之外,側彎患者與一般人一樣都能執行日常生活活動、工作、結婚、生子。不過因側彎導致身體變形,使得大部份人不滿意他們的身體外觀,有32%的人認為因為側彎使他們的生活受到限制。

⇑ 《 回本文大綱》

死亡率

一般神經肌肉型側彎、先天性脊椎側彎或早發性側彎,尤其側彎度數大於70度以上者,死亡率明顯增加。

脊椎側彎發生在8歲以前,因孩子的肺部發育尚未成熟,若側彎度數嚴重,會影響肺泡的成長及數量,而影響肺功能,可能會導致呼吸衰竭而增加死亡率。

若是晚發型脊椎側彎,即脊椎側彎發生在10歲之後,有人追蹤60年,130位側彎患者,發現即使他們的側彎度數非常嚴重,並未增加死亡率。

 


接下來就來看看幾位中老年側彎患者的背痛問題

《脊椎側彎老了會怎樣 – 個案一》

 

症狀主訴

61歲女性,主訴下腰部酸痛,無法久站 、久坐、身體後仰及前彎都會使症狀更加明顯,早上睡醒後會僵硬及酸痛,症狀持續約8年左右。改變姿勢及拍打按摩會使症狀稍微緩解。

 

X光片的變化

胸腰交界及腰椎側面曲線異常,導致椎間盤不正常受力,腰椎第二節至胸椎第11節的椎間盤退化,幾乎快要完全被壓扁,第二節腰椎到胸椎12節有明顯骨刺產生。

 

觸診結果

由觸診來看,左側腰椎肌肉非常緊繃,腰椎第4, 5節的活動度尚可,但腰椎第三節到胸椎第11節則非常僵硬,左右兩側的腰椎肌肉摸起來差非常多,十分不對稱,兩側胸椎肌肉差異較不明顯。

該病患拒絕接受手術,平時穿鐵衣減少脊椎的受力。以現階段來看,所有的保守療法都只能緩解其症狀,若保守療法無效時,手術則是唯一的選擇。

腰椎第二節至胸椎第11節椎間盤退化、並有明顯骨刺

 

《脊椎側彎老了會怎樣 – 個案二》

症狀主訴

50歲女性,主訴腰酸,症狀持續4年,主要以左側腰椎較為明顯,久坐、久站、走路,都會使症狀更加明顯,因為該病患的工作是以坐姿為主,所以工作後也會使症狀惡化,泡澡、熱敷、倒退走路時可使症狀緩解。

 

X光片的變化

由X光片來看,有輕微骨刺,胸椎第12節、腰椎第一節及腰椎第二節之間的椎間盤空間較窄。右側骨盆高,腰椎第一節過度向後,伴隨著下胸椎也過度向後,整體腰椎尚保有前彎曲線,但如果沒有好好維持住側面的姿勢曲線,那麼退化將無可避免會愈來愈嚴重。

該個案曾接受過復健治療、關節槍治療等,症狀均只能暫時緩解,無法長久改善,她本身為醫療從業人員深知其症狀與側彎有關,若不從脊椎的結構著手矯正,症狀將無法根治,所以一再要求筆者將她的情況寫出來讓大家了解。

該個案從年輕時就知道有脊椎側彎,當時無症狀,所以沒有積極接受矯正治療,直到近幾年才有明顯症狀,且治療後維持沒有症狀的時間愈來愈短,所以她強烈建議,不論何時發現側彎,不論角度多小或多大,不論當時有沒有症狀,都應當接受側彎矯正治療,如此才能減少因年紀增長後所帶來的不適。

以她目前的症狀,還沒有明顯關節退化、且腰椎側面曲線尚未達到不平衡的狀態,又沒有神經壓迫的症狀,其實還有機會利用保守療法改變姿勢結構,減少未來腰椎側彎對身體帶來的疼痛問題,若是等到腰椎側彎曲線失衡、椎間盤退化更多的時候,就已經為時已晚。

保有腰椎側面曲線,側彎仍然穩定,還有機會透過側彎矯正預防未來的背痛失能問題

 

《脊椎側彎老了會怎樣 – 個案三》

症狀主訴

59歲女性,主訴腰酸、肩頸痛,腰酸的程度己會阻止其進行某些日常生活的活動, 症狀已持續20年,彎腰、久坐不動、坐矮椅子,早上睡醒後,腰酸的情況會更加嚴重,牽拉、氣功治療或柔軟運動後可使症狀好轉。

該個案曾經罹患乳癌、子宮癌,並接受手術移除乳房、子宮及卵巢。由於切除乳房時連同周圍淋巴一併移除,所以該個案的手臂曾經發生淋巴水腫,需特別要避免被蚊蟲叮咬手臂,因為被蚊蟲叮咬後,特別容易產生蜂窩性組織炎。

 

X光片的變化

坐姿下的x光片,可明顯地看出有一個向右凸的側彎,腰椎側面曲線過直,腰椎第3,4節椎間盤明顯退化,腰椎第4到第1節有骨刺產生,兩側骨盆高低差異不大。

 

觸診結果

由觸診來看,右側腰椎部位非常僵硬緊繃,右側肩較為僵硬,上頸椎部位左側較硬。

該病患曾接受過許多治療,但右腰椎酸緊的程度比較難長時間緩解,尋求各種治療以解決腰椎的長期不適,但目前為止,成效十分有限。

該個案因脊椎退化、腰椎前彎曲線不足,再加上脊椎側彎,導致僵硬的問題十分明顯,若是僵硬的問題不解決,腰部酸痛的問題會一直持續不斷地出現,所以她的問題也很難透過保守療法完全解決。

治療還是以症狀舒緩為主,而症狀舒緩的治療對她的效果將愈來愈差,在未來的日子裡,將要長期與酸痛共處。

腰椎側面曲線異常、再加上側彎及退化,即使側彎度數不嚴重,背痛的問題將很難解決

 

《脊椎側彎老了會怎樣 – 個案四》

主訴症狀

64歲女性,退休老師主訴右腰酸痛,右手肘關節疼痛,症狀持績非常多年,24歲時從座椅上重摔地面,便開始陸陸續續疼痛,直至近一年來因摔倒後,症狀為持續不間斷的酸痛,久站、坐矮椅子、走路趕車、做家事太累、及睡眠不足時,會使症狀更加嚴重,聽音樂並坐在有靠背的座椅上可使症狀減輕。該個案接受藥物治療(肌肉鬆弛劑、止痛劑)及復健治療(熱敷、牽引及電療),對她的症狀完全沒有改善。

 

X光片的變化

X光片則可看出明顯腰椎凸向左側,坐姿下骨盆高低差比較明顯,站姿下骨盆高低差則不明顯,但側彎的彎度還是和坐姿一樣,側面姿勢看起來顯示腰椎第二節向後偏移,多處椎間盤明顯退化,尤其是腰椎第二、第三、第四節間比較明顯,骨刺也形成。

 

觸診結果

由觸診來看,雖然她的疼痛大部份出現在右側,但明顯左側腰椎肌肉非常僵硬,在坐姿及站姿下,左腰椎肌肉更加緊繃,腰椎第五節及第四節按壓時非常疼痛,愈靠上面的腰椎愈僵硬,反而愈硬的脊椎,按壓起來不若腰椎第五節疼痛。

透過軟組織放鬆及脊椎矯正,該個案的症狀在四到五次治療後獲得明顯改善,但該個案在症狀改善之後,沒有注意姿勢坐在矮板凳講電話2個小時,腰椎症狀又再復發。

因該個案年紀較大,體力較差,不適合進行脊椎側彎矯正,所以治療上只能從緩解症狀為主,再教導一些日常生活上該避免的姿勢及脊椎的自我保護方法著手。

⇑ 《 回本文大綱》

脊椎側彎應及早進行預防治療

所以由上述的幾個例子來看,在臨床上,就算沒有側彎的病患,也有很多人有類似這些側彎病患的症狀,但側彎病患比較麻煩的一點是,症狀很難完全根治,而且隨著年齡增長,脊椎退化會愈來愈嚴重、 脊椎結構的失衡將愈來愈明顯,疼痛問題將愈來愈難解決,最會將嚴重影響日常活動及生活品質。

我也曾遇過70多歲中風的側彎病患,因中風身體無力,又有側彎而無法將身體打直,練習站立時都不超過3分鐘,不論站立或坐姿,腰椎及背部都非常礓硬,一站起來就腰背疼痛,嚴重影響復健治療。雖然側彎並不會導致中風,但卻可能會大大影響中風後的生活品質。

為了避免側彎對脊椎造成一系列後續的影響,包括脊椎骨退化、椎間盤磨損、肌肉僵硬及不平衡、最後導致疼痛不適,應該在尚未有明顯症狀之前,就該進行脊椎側彎矯正治療,預防才是退化型側彎的最好良藥。

⇑ 《 回本文大綱》


延伸閱讀

如何預防退化型脊椎側彎