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胸椎側彎怎麼辦?了解4大症狀與形成原因,正確矯正沒煩惱!

許多人對胸椎側彎矯正有很大的疑問-為什麼這麼難進步?或即使進步了,卻很難持續讓矯正後的側彎度數維持穩定?主要原因在於胸椎所處的位置、功能及結構有其獨特性,所以在治療時我們很難真正觸及到胸椎,必需透過其他部位,像是肋骨、肩胛骨、手臂及頸椎等才能矯正胸椎側彎。

本篇文章將帶您更深入了解胸椎側彎的形成原因、胸椎側彎可能出現的症狀、矯正治療時該注意哪些重點、大腦學習訓練法矯正胸椎側彎的原理、及如何在短期間內大幅度改善側彎度數的關鍵。(延伸閱讀:分享6個成功改善極重度側彎度數關鍵-如何在一個月內讓胸椎側彎度數進步18度 )

胸椎側彎是什麼?

當脊椎側彎的主要彎度及側彎的最凸點同時位於胸椎,且側彎度數大於/等於10度,就可稱為「胸椎側彎」。而胸椎側彎是最常見的側彎曲線類型,由於胸椎的功能與頸椎及腰椎不同,胸椎呈現向後彎曲、頸椎及腰椎曲線則向前彎(圖一),胸椎向外連接肋骨,與胸骨一起形成胸腔,最主要的功就是保護心臟及肺臟,並提供足夠的空間使心臟、肺臟不受壓迫,人體才能正常行使呼吸功能。

正常脊椎側面曲線:頸椎前彎、胸椎後彎、腰椎前彎

正常脊椎側面曲線:頸椎前彎、胸椎後彎、腰椎前彎

 

到底什麼會影響胸椎側彎的進步?我們首先要先了解,脊椎要能活動、能主動進行正確方向動作,才有機會修正側彎彎度。

胸椎結構不像頸椎及腰椎都是活動度較大的關節,胸椎會受到胸腔的限制,所以胸椎本身的活動度較小,除了胸椎本身的活動度較差之外,很多胸椎側彎的人也有胸椎平直或向前凹陷的問題(圖二),這種胸椎異常前彎,會嚴重限制側彎矯正的幅度。(延伸閱讀:脊椎側彎自我檢查三大徵兆-側面姿勢及脊椎側面曲線異常

胸椎側彎伴隨胸椎向前凹陷,將減少胸腔前後徑的距離,容易壓迫呼吸道

胸椎側彎經常伴隨胸椎向前凹陷(箭頭),胸椎向前凹陷不但減少胸椎與氣管、支氣管之間的距離,甚至直接壓迫呼吸道,而影響肺部通氣量,同時也會限制胸椎側彎的矯正幅度

 

脊椎的側面曲線才是真正決定胸椎側彎能否進步的關鍵!大部份的胸椎側彎在發展之初,或尚未發展側彎之前,幾乎都可觀察到這些人的側面姿勢異常。但隨著側彎度數的惡化,所有人的焦點都放在脊椎的外開及旋轉,脊椎側面曲線的結構異常便逐漸被淡忘。

要矯正胸椎側彎,最重要的就是要依續重建正常的脊椎結構,而側面曲線是最早出現的異常,也一定要最早被恢復,後續的側彎度數及旋轉角度才容易穩定下來。(延伸閱讀:閻曉華說脊椎側彎第11章 脊椎側彎矯正被遺忘的關鍵-脊椎的側面曲線

 

胸椎側彎形成原因有哪些?

若要說胸椎側彎的形成原因,先讓我們從脊椎生物力學的觀點來看。大家可能聽說過側彎是3度空間的異常,指的是當我們從三個不同方向觀察站姿,都能從這三個面向看到側彎患者的姿勢及脊椎產生偏位,稱之為三度空間異常。

三度空間異常包含:

1.最為人所熟知的脊椎側彎,就是由患者的正面及背面觀察,脊椎可能向左或向右彎曲(圖三A)
2.脊椎旋轉乃是由身體的下方或上方看,會發現背部出現一凹一凸的旋轉(圖三B)

胸椎側彎、會伴隨胸椎及肋骨旋轉

A) 從正面或背面看脊椎,脊椎出現向右外開的曲線 B) 由下往上看姿勢,背部出現一凹一凸的胸椎及肋骨旋轉

 

3.由側面去看姿勢,會發現胸椎側彎患者可能會出現脊椎平直或向前凹陷(圖四C)、胸椎過度後弧(圖四B)即駝背、或正常胸椎後彎(圖四A)。

正常及異常的胸椎側面曲線

A) 正常胸椎應有後彎曲線 B) 胸椎過度後彎,也就是常見的駝背 C) 胸椎過度平直或向前凹陷,一般人較不常見,但胸椎側彎患者,有相當高的機率出現胸椎向前凹陷

 

胸椎側彎5大原因看這邊!

1. 原因不明

絕大多數的胸椎側彎患者病因不明,僅能確定胸椎側彎是在孩子的發育過程中,因為脊椎不對稱成長所導致。而目前這類的病因推論為:引發這種不對稱的脊椎成長,可能來自於基因及環境因子之間的交互作用。(延伸閱讀: 十分鐘讓你了解造成脊椎側彎的原因是什麼,側彎為何總是無法根治?

2. 先天性骨頭結構異常

在正常情況下,胎兒在子宮內的發育過程中,脊椎及肋骨會成長及分段。若在發育過程中出現異常,使骨頭未分段而出現沾黏、或骨頭發育不對稱,而產生了發育未完全的椎體,稱之為半椎體(hemivertebrae)。(延伸閱讀:什麼是脊椎側彎-懶人包教你分別兩大側彎種類三大側彎曲線類型”)

先天性胸椎側彎,可能會影響一節胸椎,甚至整條脊椎,且很有可能會造成嚴重的脊椎變形。故當年幼的孩子罹患輕度先天性胸椎側彎,通常難以預測未來是否會持續惡化,約10~25%的輕度先天性側彎度數不會惡化,但大多數先天性側彎的孩子,側彎度數都會惡化且需要治療。另外,先天性脊椎側彎患者,分別有20%與10%的機率會出現生殖泌尿道異常及先天性心臟病。

3. 神經-肌肉病變

當肌肉或神經產生病變,造成肌肉無力、痙攣(spasticity)、或癱瘓(paralysis),軀幹少了神經及肌肉的協調控制,脊椎就會出現側彎。像是:腦性麻痺(cerebral palsy)、脊椎裂(spinal bifida)、脊髓損傷(spinal cord injury)等。

這種問題可能在孩子年幼時出現,一開始會發現他們難以在椅子上維持坐姿,像是坐椅子時身體總是傾向一側、必需用手支撐才能維持坐姿、 頭頸部難以直立地維持在身體中間、骨盆及肩膀不對稱等。

4. 孩子出生不久曾經接受過胸腔、腹腔手術

寶寶出生時,若出現了危及性命的先天性缺損,需在出生後盡快接受手術者,例如:先天性橫膈疝氣(congenital diaphragmatic hernia)、先天性心臟缺損(congenital heart defects)、先天性氣管食道異常(tracheoesophageal disorders)。這些曾經在兒時接受過胸腔、腹腔手術的孩子,日後發生脊椎側彎的機率高達8%~50%。

這種胸源性側彎(thoracogenic scoliosis)主要來自於,進行醫療或手術行為對胸腔所造成的創傷。例如:進行胸壁切除,而移除部份胸骨、肋骨或周圍組織等,導致這些孩子可能在很小的時候就出現側彎。若側彎度數嚴重,未來有極高的機率會持續惡化。

5. 罹患某些病症

胸椎側彎也會伴隨某些疾病出現,尤其是先天結締組織遺傳性疾病,如:馬凡式症(Marfan syndrome)、鬆皮症(Ehlers-Danlos syndrome)。另外,還有其他病症:小胖威利症候群(Prader-Willi syndrome)、多發性神經纖維瘤維(Neurofibromatosis, NF)、唐氏症等。這些孩子可能在很小的時候就出現側彎,且隨著成長側彎很容易更進一步惡化,通常他們也需要各科醫師共同治療。

 

典型胸椎側彎會伴隨哪些問題?

典型的胸椎側彎為胸椎凸向右側、且向右旋轉(圖三),而胸椎側彎可能會伴隨駝背(圖四B)、胸椎平直或胸椎前彎(圖四C)等問題產生。然而每個側彎患者的脊椎側面曲線組合都不相同,故許多人會忽略這個環節的重要性。

一個正常且完美的胸椎(圖四A),應該要有些微向後的弧度,若是向後的弧度過大則會發生駝背;而胸椎後弧過少,使胸椎變得平直、或甚至原本應該後弧的胸椎卻變成前弧。一定要記住,脊椎的側面曲線才是真正決定胸椎側彎是否有空間進步的關鍵因素!(延伸閱讀:閻曉華說脊椎側彎第11章 脊椎側彎矯正被遺忘的關鍵-脊椎的側面曲線

過去胸椎過度平直或向前凹陷較少被人注意,早期德國Schroth在治療脊椎側彎患者時,‭ ‬遇到很多駝背的人,故傳統Schroth的動作,有很多將肋骨解旋轉時,再伴隨胸椎向前推的動作。但現今當我們仔細去觀察胸椎側彎患者,反而比較常看到胸椎過度平直、或胸椎向前凹陷。

胸椎側彎常見4大症狀

1.  疼痛

一般胸椎側彎並不會出現明顯的疼痛問題,但若側彎度數嚴重,且隨著年齡增長,就可能會有肌肉骨骼系統方面的疼痛問題。

 

2. 姿勢歪斜

胸椎側彎最明顯的症狀,就是姿勢歪斜,並取決於側彎發生的部位。像是發生在上胸椎或胸頸交界處(圖五A),頭頸部就會明顯偏離身體中線,此時左、右肩膀高低落差可能不大,或是左肩高。

若是側彎出現在中段胸椎(圖五B),大部份的人右肩會高於左肩、右側背部明顯隆起且左後背凹陷、骨盆歪向左側、左前側胸部或下肋緣會向前凸出,故胸部會有一大一小的情形。

若是側彎出現在下胸椎或胸腰交界(圖五C),在姿勢外觀上會出現骨盆偏移、兩側腰線會明顯不對稱。

上、中、下段胸椎側彎會呈現不同的姿勢異常

A) 左上胸側彎,頭頸部偏向右側 B) 中段胸椎側彎、右肩高、整個胸腔向右,骨盆向左偏移 C) 下胸椎側彎,骨盆向右偏移

 

3. 呼吸短促

胸椎側彎會伴隨肋骨旋轉,導致胸腔變形。若胸椎側彎度數在8歲前迅速惡化,孩子的肺部發育將會受到限制,形成胸腔不全症(thoracic insufficiency syndrome)。此時會出現一連串的連鎖反應,例如:獲氧量不足,導致心臟肥大,最後出現肺源性心臟病(Cor pulmonale),將對孩子的生命造成威脅。

若是胸椎側彎發生在肺泡發育完成之後,也就是最常見的青少年不明原因型脊椎側彎(adolescent idiopathic scoliosis),俗稱的晚發型脊椎側彎,當這些人的側彎度數大於80度,有22%的患者在執行日常生活活動時,會出現呼吸急促的症狀。

4.肋骨、胸腔律動變差

大部份胸椎側彎患者不論側彎度數大小,他們的肋骨及腹部都不會跟著正常的呼吸律動,導致呼吸模式異常,這也是為什麼有一部份胸椎側彎度數不嚴重的人,但卻出現胸悶的問題。這種異常的呼吸模式,不但會限制身體的獲氧量、也會因為胸腔及腹部過僵,而阻擋胸椎的活動,導致胸椎側彎的矯正幅度大幅下降。(延伸閱讀”脊椎側彎該怎麼呼吸才正確?分辨4種不同的呼吸運動對脊椎側彎矯正的影響“)

 

胸椎側彎矯正有方法?

恢復胸椎側面曲線的重要性

為什麼胸椎側面曲線對脊椎側彎矯正很重要?當胸椎有正常的後彎曲線時,胸椎的前後側骨頭可正常成長,不會牽扯到內部的脊髓神經,因此有較多的空間進行側彎矯正。另外,保有正常胸椎後彎的人,脊椎通常是處在比較鬆的位置,所以在這個位置下,去逆轉胸椎側彎也比較容易(圖六B)。另外,保持胸椎正常的脊椎側面曲線,對於穩定矯正後的側彎成效幫助非常大,可避免出現脊椎塌陷的問題。

胸椎側面曲線,決定胸椎側彎是否有足夠的空間進行矯正及矯正幅度的大小

胸椎的旋轉角度,不止受到側彎度數的影響,胸椎側面曲線的弧度,也會決定左右兩側背部的凹凸差異 A)胸椎側彎46度,較圖B嚴重,因胸椎向前凹陷,使背部的旋轉差異較小,但側彎度數能被矯正的幅度則會受到限制 B)胸椎側彎42度,彎度較圖A輕微,仍保有正常的胸椎後彎,雖然使左右背部的旋轉差異大,但側彎度數能被矯正的幅度較大

 

若胸椎向前凹陷,會使脊椎卡在最緊的位置,而難以矯正側彎度數。雖然胸椎過度平直或胸椎前凹,會讓右後側肋骨隆起的程度較不明顯(圖六A),但因為胸椎側彎最外開的位置向前凹陷,此時脊椎已被卡在最緊的位置,故沒有多餘的空間可供矯正。另外,胸椎平直或前彎會造成前後側胸椎不當受力,前側因壓力少骨頭生長較快、後側骨頭因壓力較大而生長減緩,導致胸椎前後側的距離產生異常,使內部脊髓神經受到拉扯而增加神經張力,因而限制矯正的幅度。(延伸閱讀”胸椎側彎為什麼總是那麼難進步?個案實例“)

 

解決胸椎側彎在矯正上的困難|考量脊椎三度空間的偏位

 

• 脊椎要能往好的方向活動

要改變側彎的最重要關鍵,就是要讓我們的脊椎往正確的方向移動。故每位側彎患者都必需學習如何控制脊椎的活動方向,這需要透過肌肉之間的協調練習,而不是勉強身體移動到較好的位置。因為一旦用了過多的力量執行動作,反而會提前終止脊椎的活動。

• 要有足夠的空間讓胸椎活動~回復正常的胸椎側面曲線

若脊椎能往好的方向移動,可是沒有足夠的空間,也會使側彎進步幅度受限。故透過適當的神經牽拉、及肩膀、肩胛骨、手臂的力量控制練習,可恢復部份胸椎側面曲線,減少神經張力。

• 透過大腦進行控制~穩定側彎度數或矯正成效關鍵

胸椎側彎是最容易惡化的側彎曲線類型,即使經過了適當的治療,可改善一部份側彎度數。但要長久維持住矯正後的狀態,仍是相當大的挑戰。可透過大腦-神經的控制訓練,以維持身體的平衡及協調性,才是長久穩定矯正後成效的終極解決方式。

 

胸椎側彎不用擔心,大腦學習訓練法可有效幫助您

研究發現側彎患者大腦內的感覺運動神經整合出現異常,故會下達不當的動作指令,造成脊椎兩旁的肌肉不對稱及脊椎變形。而大腦學習訓練法就是教導側彎患者,針對這些錯誤的動作指令進行修正,透過肌肉之間的協調平衡控制,取代過度用力的側彎呼吸運動,在進行側彎矯正時讓身體保有足夠的彈性,以加速並提高側彎矯正的幅度。

現階段很多脊椎側彎的主流治療方式,仍將脊椎側彎視為肌肉骨骼系統方面的問題。故非常看重背架、及肌肉力量的強化、甚至認為手術就能解決脊椎側彎所造成的問題,而忽略了神經、大腦及動作控制對身體的影響,所以即使接受側彎手術後,度數可能漸漸反彈,亦無法永久維持矯正後的成效(圖七)

側彎術後30年,側彎度數反彈至接近手術前度數

14歲接受脊椎側彎手術,術前側彎度數50度,術後矯正到35度,43歲側彎度數又增加到48度,且背部的酸痛隨著年齡增長愈來愈嚴重,嚴重影響日常生活

 

若想大幅度改善側彎度數,最重要的是大腦對力量的掌控,而非力量的強度。要能相互協調地控制哪些肌肉該適當的用力、哪些肌肉該適時的放鬆,當用了正確的力,才能讓側彎患者主動自我導正歪斜的身體。

另外,雖然有些側彎患者在學習過後知道如何自我導正身體,但因為不常練習,所以無法在正確的位置下維持身體平衡,導致矯正後的成效難以長久維持。故閻博士也在大腦學習訓練法中加入動態平衡訓練,這些練習都比單純穿著背架、或進行肌肉力量的強化更貼近側彎患者的日常生活。唯有適當的動作控制、肌肉協調及平衡訓練,對於脫離脊椎側彎背架、快速改善及維持側彎度數都將更有幫助。

 

📖  本文參考資料:
1. Eby SF, Hilaire TS: Thoracogenic spinal deformity: a rare cause of early-onset scoliosis. Journal of neurosurgery: 29:674_678, 2018
2. Chu W CW, Lam W MW et al: Relative shortening and functional tethering of spinal cord in adolescent scoliosis- Result of asynchronous neruo-osseous growth, summary of an electronic focus group debate of the IBSE. Scoliosis: 3:8 2008
3. Schlosser TP, Stralen MV et al: Anterior overgrowth in primary curves, compensatory curves and junctional segments in adolescent idiopathic scoliosis. Plus One: DOI: 10.1371, 2016

📖  本文延伸閲讀:

• 胸椎側彎為什麼總是那麼難進步- 個案實例

• 脊椎側彎矯正-一定要改變側面姿勢,否則徒勞無功